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3D打印打响桌面争夺战

2018-07-30作者:采集侠来源:网络整理次阅读

  3D打印只是噱头,如果真的能颠覆产业,“那我的‘郭’字倒过来写。”鸿海集团董事长郭台铭日前高调唱衰3D打印,引来业界一片哗然。

  在业内人士看来,3D打印的最大障碍在于商业化运用存疑。但近日,3D打印制造商Stratasys(NSDQ:SSYS)与桌面3D打印生产者Makerbot签订最终合并协议,宣布后者以换股并购交易的方式与Stratasys子公司合并。这意味着,3D打印领域掀起了一轮并购潮,而争夺的对象就是小型桌面用户。

  争夺桌面用户

  “在5到10年内,让每个孩子人手一个Makerbot。”这是Makerbot创始人布里·佩蒂斯(BrePettis)的梦想。

  成立于2009年的Makerbot是美国一家小型创业企业,凭借互联网及美国纽约的一家实体店,2012年该公司营收1500万美元,而仅2013年一季度,营收已达1100万美元。

  Makerbot的打印机可归类于开源硬件产品,这类产品的好处是用户可以在之前硬件的基础上进行二次创意。在中国,活跃着一大批创客,不少“创客工程师”的工作方式之一就是购买一台廉价的桌面开源打印机,设计有创意的艺术品或电子产品。

  “不过这样的开源打印机往往用上2~3个月就坏了,工程师则通过开源代码修理改进打印机,并把相应的改进方案回馈给开源打印机公司,使其做得更完善。”北京创客空间创始人王盛林对《中国经营报》记者说。

  创客们“打印”出的产品,广泛应用于艺术节展示以及DIY创意电子产品等,不少作品亦吸引了风险投资人士的注意。此外一些高校及专业院校通过3D打印机打印教学模具或学生的创意、创造产品模型,是3D打印机销售的另一市场,增长速度很快。

  这两类用户对3D打印机的需求,都集中在小型桌面类3D打印机上。

  正是在桌面用户需求增长的背景下,Makerbot选择与Stratasys合并。Stratasys董事会主席、FDM技术创始人ScottCrump表示:“目前Stratasys公司共拥有550项专利,对于一些企业来说,可以越过知识产权的限制。”

  “目前国内3D打印在航空、高精制造领域应用成果明显,但是尚未大规模应用。”上海卓然工程技术有限公司研发经理展益彬说,行业发展受阻,自身也在寻求新的突破,小型桌面应用一定程度上解决了产业发展慢的现状。

  新一轮并购潮

  3D打印界有两家巨头:Stratasys与3DSystems。前者见长于工业级3D打印机制造与销售,而后者则强于在消费领域,有人把该公司生产的打印机誉为3D打印界苹果的iPod播放器。

  3DSystems公司生产的Cube3D打印机主要面向消费者,是不少美国家庭父母送给十几岁孩子们的“玩具”。2013年一季度,3DSystems公司业绩表现强劲,财报显示3D打印机销售额比2012年同期增长61%,盈利比2012年同期增长24%。

  2013年5月2日,该公司宣布收购增材制造和传统制造服务供应商RPDG集团有限公司,此前3DSystems还曾收购了扫描软件公司Rapidform。

  “RPDG集团专注于注塑成型、数控加工、模具铸造、模型制作和快速成型服务,3DSystems并购意图是希望未来其业务线从消费端走向工业制造。”一位专注3D打印的风险投资人士说。

  而Stratasys并购Makerbot,则是希望其产品线从工业级拓展到针对普通消费者的入门级产品。半年前,美国Stratasys公司才刚刚完成与以色列著名的3D打印公司Objet的并购。

  Scott坦陈:“并购Makerbot可以让我们进入之前一直未进入的入门级消费者市场,他们主要针对专业消费者、教育用户和一般消费者用户。”

  “Makerbot在互联网版块增长很快,该市场为Stratasys提供了有益的补充。”在业内人士看来,这次并购完全是向互联网这一新领域进军,Stratasys要巩固其在3D打印领域大佬的地位。并购后,Stratasys在工业领域和小型桌面应用领域都拥有了产品及渠道。

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