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华盛顿遇上西雅图:贝索斯“投资局”复盘

2018-07-30作者:采集侠来源:网络整理次阅读

  当地时间8月5日,美国华盛顿州哥伦比亚特区迎来了一个看似平常的清晨。当人们路过矗立百年的《华盛顿邮报》总部时,没有人知道,在这座多年在华盛顿岿然不动的大楼中即将迎来一次来自西雅图的收购行动。

  亚马逊(Amazon)曾在1995年创立初期运用电子商务的模式给不断走下坡路的图书销售带来了彻头彻尾的转变。如今,这家公司的创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)又以惊人之举插足传统出版行业——8月6日,他以个人名义出资2.5亿美元收购《华盛顿邮报》(Washington Post),成为这一具有辉煌历史的报业王朝的新东家。这是一次里程碑式的并购,终结了格雷厄姆(Graham)家族对《华盛顿邮报》长达80年的执掌。收购《华盛顿邮报》,亚马逊创始人究竟意欲何为?

  贝索斯下哪盘棋?

  贝索斯与华盛顿邮报公司的这项交易涵盖《华盛顿邮报》及其他出版业务,如Express、The Gazette Newspapers、Fairfax County Times、西班牙周刊El Tiempo Lati和Greater WashingtonPublishing出版业务等。但不包括某些特定出版物,比如Slate杂志、TheRoot.com与《外交政策》。

  作为一份百年老报,《华盛顿邮报》一直坚守其公民义务的同时,始终贯彻着在权力面前捍卫新闻独立的勇气。该报在华盛顿几乎处于新闻业的垄断地位—— 一度拥有1000多名记者,曝光水门事件(Watergate)等丑闻更是使报纸和这些记者名声大噪。然而,稳定的读者群并没有激发《华盛顿邮报》创新和扩张的意志,与其主要竞争对手《纽约时报》(New York Times)相反,它放弃了成为全国性媒体的野心,转而安心做了一份都市日报。但在高速发展的信息时代,互联网逐步开始高调地将令人眼花缭乱的信息透过荧屏推送到读者面前,同时也将《华盛顿邮报》推向了“过气”的边缘。

  反观贝索斯开创的亚马逊,经历了近20次大大小小的收购和三次核心定位转变,现已成为电子商务不容置疑的龙头品牌。其自身目标定位从“世界上最大的书店”到“最大的综合网络零售商”,再到“最以客户为中心的企业”,业务不断扩张到各大领域。这些成绩与其创始人、CEO贝索斯的经营理念密不可分,这位传奇式的人物在1999年当选《时代》周刊年度人物,是美国《商业周刊》评选的“互联网时代最具影响力的25人”之一。他主张创新探索的战略,收购老牌报业集团则是一次全新的尝试。

  “新闻业不会消失,”贝索斯在接受一家德国报纸的采访时表示,“我们发现人们愿意在平板设备上付费阅读报纸。未来平板将会进一步影响我们每天的生活。很快每家每户就会有多部平板设备。这会成为惯常的现象。这些趋势也会强化报纸作为强势内容提供商的地位。”

  此次收购虽然是以贝索斯个人名义进行的,似乎与亚马逊公司并无关联,但中国人民大学新闻学院喻国民教授对《中国经营报》记者说:“不牵扯公司而以个人名义的收购,是对《华盛顿邮报》一种柔性的、尊重性的做法,以个人资金的方式来进入,很大程度上意味着几乎不去改变报纸价值观的内核。”而贝索斯确实也是这样做的,在致《华盛顿邮报》全体员工的一封信中说:“《华盛顿邮报》的价值不需要做任何改变。《华盛顿邮报》的使命仍然是保持对读者的忠诚,而不是满足其所有者的私欲。”因此,此次收购活动的本质仍是网络媒体拥抱传统媒体的“大势所趋”。

  “纸”的危机不是“新闻”的危机

  何谓“大势所趋”?喻国民教授解释说:“首先,现在传播领域决定游戏规则和基本发展逻辑的已经不是传统媒介,而是领导传播领域的新媒介了。”当然,这并不代表传统媒介没有价值,只是新环境下需要去适应新的市场运作空间和盈利的逻辑,所以《华盛顿邮报》被亚马逊收购,便是由亚马逊来对它进行营销的整合。

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